区块链内容平台观察:不需要使用区块链技术的理由

手续费:非区块链的替代方案
现今的法币金融交易,的确有着手续费过高的问题;而比较早期的加密货币在这个问题上也无法免疫比如比特币的手续费曾经是天价,而目前直接在以太坊上交易ERC20代币的手续费仍然过高等等。

当然,使用区块链的加密货币们也会不断尝试降低交易成本,不管是从技术方面(譬如有人提出[uRaiden(https://raiden.network/micro.html)宣称交易零手续费,只有在开关交易信道的时候收取手续费)或是商业模式方面(像Cobinhood也打出零交易手续费的交易所平台。)

这里就先不讨论区块链的新技术,回过头来,法币金融交易要处理这个问题也不是无解,至少有两个已经存在的解法,很直接也有效。

批次交易降低手续费
比如现今的广告生态系,是记录每一次使用者的注意力行为(点击,安装,购买等),然后一次跟广告主收费,再分润给媒体。因为交易并不是发生在当下的注意力行为上,而是事后「批次收费」,所以不会有单次手续费过高的问题。

另外我们熟悉的直播平台,也是透过先储值较多金额到平台上,再少量打赏给直播主的形式,就不需要每次打赏都付出手续费。

如果内容平台都按照这个模式,按赞不需要当下交易,而是以虚拟货币存在系统内,累积到一定数量才真正「变现」,那的确可以大幅降低交易成本,从而大幅减低交易的手续费负担。

这个很老旧的模式其实仍然有效,只是不太符合潮流,十几二十年前大部分的社群平台几乎都有这类机制,但存活到现在的不多,目前最容易看到实例的就是直播平台了。

补贴手续费
今年开始街口电子支付宣称,至少两年内零手续费,有趣的是,虽然通常补贴手续费被视为一种抢夺市场的手段,但随着新创资金越来越雄厚,补贴战争可能持续数年。

先不论这种现象对产业发展有什么影响,对消费者来说反而变成一种常驻的福利,毕竟一补贴可能是三年甚至五年以上,因此这样的作法虽然看似治标,但用来培养生态系也未必不可行。

DAPP或许不适合,传统的中心化平台反而好控管品质
不论每个平台自己对「高品质」的想像为何,势必要在「中心化审查」与「完全去中心化」的光谱上选择。

DAPP(去中心化应用)可以保证内容不被审查,并安全地存放在网路上的节点中。但除非你的国家没有言论自由,或是必须要散布一些违反当地法令的内容,否则多数内容平台并没有这么迫切需要用DAPP处理。

而有趣的是,现今不管介质,SOSReader,或使用加密货币的事项,此致,Steemit,目前都选择了「完全中心化」的系统。

道理很简单,在内容平台,审查可能是必要之恶,因为若是上了区块链,便无法审查内容,你可能会看到色情,暴力,歧视,仇视,侵犯隐私等文章出现,但是却没有任何人可以删除;最近脸书引起的隐私争议,包含GDPR的「被遗忘权」也将很难执行。

同时,争议内容某种程度也会降低平台对于高品质作者的吸引力,每一个(不是来洗钱的)作者都不会希望自己的内容被刊登在垃圾农场当中。

信任机器的优势无法发挥:内容平台目前的痛点并非共识与信任
当然,区块链可以较大程度地保障金流安全与公信力,避免像广告业中的诈骗(欺诈)行为产生。但诈骗在高流量,复杂生态链的广告业中是很大的问题,在金流相对单纯的内容平台则不是。

在广告业中,金流与资料可能要经过的关卡,多到数不清。发布商(出版商),SSP(供应方平台),广告网络,广告交易平台(Ad Exchange),DSP(需求侧平台) ),代理商(代理商),广告主。

更不要说可以出现在任何节点的DMP(数据管理平台),第三方跟踪平台,还有发布商自己底下又包了数不清的发布商,你根本不知道其他角色到底对接了谁。

以上提到了十种以上的专有名词,非广告领域的人应该已经头昏了,这其中只要任何一个环节出错(未必是故意诈骗),整条广告链就无法看到真实的数据。

反观内容平台的金流只牵涉到三者:平台,写作者,读者,谁付给谁非常明确;资料流(文章)也全都集中在平台上,不会传一传就失真(除非平台坏了或平台自己作假),因此区块链最擅长的「信任」优势,在内容平台上就没有太多发挥余地。

因此,比起这些金流与数据的交易信任,内容平台有更急迫需要解决的问题:如何生存下去,并让生态系成长。

反过来说,当生态系庞大到需要跨平台,并且整个市场机制趋于复杂,或许就是区块链能发挥用途的时候了。

方便交易的加密货币:多数内容平台还不需要
从跨国难处来看,信用卡与条纹等电子支付都不是对任何国家可以使用,这让不同地区的人难以交换经济需求。

从跨平台难处来看,一旦我储值甲平台,多半很难再把虚拟资产转移到乙平台,但有价值的资产应该要能被合理流通与使用,而不是被锁在特定应用里面。

所以区块链的加密货币的确可能在未来解决这些问题:只要有私钥与网路,就可以在不同国家交易,只要平台使用加密货币,就能兑换成其他加密货币(技术上可以,但市场上有没有人要换则是另一个问题)。

但如果这还不是一个需要处理的问题呢?

我们知道任何平台都不可能一推出就全球通用,就算完全没有金流限制,文化跟语言还是会某种程度阻挡流通性,像线就明显在亚洲流行,欧美的比例不高。

而内容平台,尤其是写作平台,语言与文化依赖性就更高,能在少数几个国家成长茁壮,抢下市场已经是难能可贵。

所以如果平台像SOSReader或事项,目标是繁体中文写作市场,那只要搞定台港澳的金流;再远大一点的目标,搞不好弄一个虚拟货币(未必是区块链的加密货币)搞定各大正体中文写作平台之间的货币流通,那就功德圆满了,与其担心「金流要怎么在亚洲48个国家内流通」,倒不如担心「能不能进得去这些国家的市场」。

除了内容平台,还有什么应用需要区块链?
目前看来,内容平台并不是真的非使用区块链不可,但或许未来内容平台会朝向「生态链」的复杂模式进化(一个例子是类似LikeCoin期望的那样,各平台之间的内容可以被连结)

既然内容平台目前可能不适合,那有什么应用适合?

我们知道区块链号称「信任机器」,分散帐本中的交易记录被窜改的可能性低,并且交易记录公开,其中交易记录可以拆解成两个部分:「交易」与「记录」。

交易
本质上,区块链第一个想到的应用就是金融体系,作为取代传统中心化的信任体制,这应该没什么好说的了,但其中待解决的问题也不少。

记录
区块链可以顺便记载资料,因此对于「层层转手」容易出错,被第三方窜改的资料流当中,可能也很适合,像是以下两类应用:各种需要公信力的纪录:像是选举,证书,考试成绩这些目前政府使用大量人工记录的事情

中间经手人太多,需要追本溯源的记录:像是农产品产销履历,数位广告记录等而上面的应用场景都有一个共同性,那就是人为介入,出错的比重很大。

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